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On demand mental health service provider Ginger raises $50 million

Ginger, a provider of on demand mental healthcare services, has raised $50 million in a new round of funding.

The new capital comes as interest and investment in mental health and wellness has emerged as the next big area of interest for investors in new technology and healthcare services companies.

Mental health startups saw record deal volumes in the second quarter of 2020 on the heels of rising demand caused by the COVID-19 epidemic, according to the data analysis firm CB Insights. More than 55 companies raised rounds of funding over the quarter, even though deal amounts declined 15% to $491 million. That’s still nearly half a billion dollars invested into mental health in one quarter alone.

What started in 2011 as a research-based company spun out of work from the Massachusetts Institute of Technology has become one of the largest providers of mental health services primarily through employer-operated health insurance plans.

Through Ginger’s services, patients have access to a care coordinator that is the first point of entry into the company’s mental health plans. That person is a trained behavioral health coach — typically someone with a master’s degree in psychology with a behavioral health coaching certificate from schools like Duke, UCLA, Michigan or Columbia and 200 hours of training provided by Ginger itself.

These health coaches provide the majority of care that Ginger’s patients receive. For more serious conditions, Ginger will bring in specialists to coordinate care or provide access to medications to alleviate the condition, according to the company’s chief executive officer, Russell Glass.

Ginger began offering its on-demand care services in 2016 and counts tens of thousands of active users on the platform. The company charges companies a fee for access to its services on a per-employee, per-month basis and provides access to mental health services to hundreds of thousands of employees through corporate benefit plans, Glass said.

Over 200 companies, including Delta Air Lines, Sanofi, Chegg, Domino’s, SurveyMonkey, and Sephora, pay  Ginger to cost-efficiently provide employees with high-quality mental healthcare. Ginger members can access virtual therapy and psychiatry sessions as an in-network benefit through the company’s relationships with leading regional and national health plans, including Optum Behavioral Health, Anthem California, and Aetna Resources for Living, according to a statement.

“Our entire mission here is to break the supply/demand imbalance and provide far more care,” said Glass in an interview. “Ultimately we want Ginger to be available to anybody who has a need. Being accessible to anybody, anywhere is an important part of the strategy. that means direct-to-consumer will be a direction we head in.”

For now, the company will use the money to build out its partner ecosystem with companies like Cigna, an investor in the company’s latest $50 million round. Ginger will also look to getting government payers to reach more people. eventually direct-to-consumer could become a larger piece of the business as the company drives down costs of care.

It’s also investing in automation and natural language processing to automate care pathways and personalizing patient care using machine learning.

The company’s $50 million Series D round was co-led by Advance Venture Partners and Bessemer Venture Partners, with additional participation from Cigna Ventures and existing investors such as Jeff Weiner, Executive Chairman of LinkedIn, and Kaiser Permanente Ventures. To date, Ginger has raised roughly $120 million. 

 Even as Ginger is working through the existing network of employer benefit plans and stand-alone insurance providers to offer its mental health services, other startups are raising money to offer employer-provided mental health and wellness plans. SonderMind is working to make it easier for independent mental health professionals to bill insurers, AbleTo helps employers screen for undiagnosed mental health conditions, and SilverLight Health partners with organizations to digitally monitor and manage mental health care. 

Meanwhile other startups are going direct-to-consumer with a flood of offerings around mental health. Well-financed, billion dollar-valued companies like Ro and Hims are offering mental health and wellness packages to customers, while Headspace has both a consumer facing and employer benefit offering. And upstart companies like Real are focusing on providing care specifically for women.

With its funding round, Ginger is adding David ibnAle, a founding partner at Advance Venture Partners (AVP), which is the investment firm behind S.I. Newhouse’s family-owned media and technology holding company, Advance; and the digital health investment guru Steve Kraus from Bessemer Venture Partners. 

“AVP invests in companies that are using technology to tackle large-scale, global challenges and transform traditional businesses and business models,” said David ibnAle, Founding Partner of Advance Venture Partners. “Ginger is doing just that. We are excited to partner with an exceptional team to help make high-quality, on-demand mental healthcare a reality for millions of more people around the world.”

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Meditation Apps Address Stress of COVID-19

Social distancing, by nature, is isolating. And extended periods of isolation can take a toll on one’s mental health.
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Die App dieses Ex-Mönchs macht Meditation bei Großstädtern beliebt

Seine App Headspace startete Andy Puddicombe, nachdem er mehrere Jahre als Mönch in einem buddhistischen Kloster gelebt hatte. Heute, zehn Jahre später, ist Headspace eine der erfolgreichsten Meditationsanwendungen weltweit.

Nur Wettbewerber Calm verzeichnet höhere Downloadzahlen. Apps wie diese haben dazu beigetragen, Meditation vom esoterischen Image zu befreien – und vor allem unter gestressten Großstädtern beliebt zu machen. Promis wie Gwyneth Paltrow oder Arianna Huffington nutzen Headspace, in Deutschland hat sich Fußballnationalspieler Mario Götze als Fan geoutet.

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Die App funktioniert als Freemium-Modell: Einzelne Meditationskurse gibt es umsonst, wer aber Zugriff auf das ganze Angebot haben will, muss ein Abo abschließen. In Deutschland etwa kostet das 57,99 Euro im Jahr.

Laut dem Unternehmen zahlen mehr als zwei Millionen Nutzer für die App. Offizielle Umsatzzahlen gibt die Firma zwar nicht heraus, aber die Analyseseite Sensortower schätzt den Umsatz von Headspace für 2019 auf rund 51,6 Millionen Euro (56 Millionen Dollar). Wettbewerber Calm soll im gleichen Zeitraum umgerechnet 84,8 Millionen Euro (92 Millionen Dollar) eingenommen haben.

Knapp 50 Millionen für Headspace

Mitte Februar 2020 verkündete Headspace eine neue Finanzierungsrunde in Höhe von umgerechnet 48,9 Millionen Euro (53 Millionen Dollar), angeführt vom VC Blisce. Außerdem beteiligten sich Waverley Capital und Times Bridge, der VC-Arm einer indischen Mediengruppe. Das Funding der App beläuft sich damit auf insgesamt 155 Millionen Euro (168,2 Millionen Dollar).

Mit dem neuen Geld will die Firma ihren B2B-Bereich weiter ausbauen: Sie arbeitet nach eigenen Angaben weltweit mit mehr als 600 Unternehmen wie etwa Starbucks oder N26 zusammen, die ihren Angestellten kostenlose Accounts zur Verfügung stellen.

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Work-Life-Balance

Zudem will Headspace weiter internationalisieren. Derzeit ist die App in fünf Sprachen verfügbar – in Englisch, Deutsch, Französisch, lateinamerikanischem Spanisch und brasilianischem Portugiesisch. In Deutschland ist die App seit April 2019.

Inhalte der App für andere Märkte anzupassen sei extrem aufwendig, sagt Renate Nyborg zu „Gründerszene“. Die ehemalige Apple-Managerin ist seit September vergangenen Jahres Europachefin der Meditationsfirma: „Es reicht nicht, die Kurse wortwörtlich zu übersetzen.“ Auch der Zusammenhang und die Sprachmelodie müssten in der jeweiligen Landessprache funktionieren.

Die richtige Stimme für Headspace

Und das Wichtigste: In den neuen Ländern muss die Firma eine geeignete Stimme finden, um Puddicombe zu ersetzen. In der englischsprachigen Version hat der Gründer selbst alle Sessions eingesprochen.

Um einen passenden Meditationsguide für die jeweiligen Märkte zu finden, nimmt Headspace mehrere Stimmen auf und testet sie in Fokusgruppen. Reagieren die Testpersonen besser auf eine weibliche oder eine männliche Stimme? In Deutschland etwa hat sich eine Frau als Sprecherin durchgesetzt.

Außerdem habe Headspace für die Aufnahmen sowohl Meditationslehrer als auch professionelle Synchronsprecher gecastet, erzählt Nyborg. Am Ende hätten sich aber immer die Sprecher durchgesetzt. Sie vermutet, dass es denjenigen ohne eigene Meditationspraxis leichter falle, eine fremde Philosophie anzunehmen – nämlich die des Ex-Mönchs Puddicombe.

Unser digitales Abo WELTplus gibt es derzeit auch inklusive Headspace. Mehr erfahren Sie hier:

https://digitale-angebote.welt.de/2020/headspace/

Wie Sie es schaffen, einfach mal nichts zu tun

Sind die Augen erst geschlossen, beginnt sich meist das Kopfkarussell zu drehen. Ohnehin ist es dem menschlichen Gehirn gar nicht möglich, nichts zu tun. Trotzdem können wir mit Tricks dafür sorgen, einfach mal abzuschalten.

Quelle: WELT/Lea Freist

Dieser Text stammt aus einer Kooperation mit dem Magazin “Gründerszene”. Klicken Sie auf die Links, verlassen Sie welt.de und landen in den Artikeln bei gruenderszene.de.

Source: Wirtschaft – WELT
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Die App dieses Ex-Mönchs macht Meditation bei Großstädtern beliebt

Seine App Headspace startete Andy Puddicombe, nachdem er mehrere Jahre als Mönch in einem buddhistischen Kloster gelebt hatte. Heute, zehn Jahre später, ist Headspace eine der erfolgreichsten Meditationsanwendungen weltweit.

Nur Wettbewerber Calm verzeichnet höhere Downloadzahlen. Apps wie diese haben dazu beigetragen, Meditation vom esoterischen Image zu befreien – und vor allem unter gestressten Großstädtern beliebt zu machen. Promis wie Gwyneth Paltrow oder Arianna Huffington nutzen Headspace, in Deutschland hat sich Fußballnationalspieler Mario Götze als Fan geoutet.

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Laut dem Unternehmen zahlen mehr als zwei Millionen Nutzer für die App. Offizielle Umsatzzahlen gibt die Firma zwar nicht heraus, aber die Analyseseite Sensortower schätzt den Umsatz von Headspace für 2019 auf rund 51,6 Millionen Euro (56 Millionen Dollar). Wettbewerber Calm soll im gleichen Zeitraum umgerechnet 84,8 Millionen Euro (92 Millionen Dollar) eingenommen haben.

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Mitte Februar 2020 verkündete Headspace eine neue Finanzierungsrunde in Höhe von umgerechnet 48,9 Millionen Euro (53 Millionen Dollar), angeführt vom VC Blisce. Außerdem beteiligten sich Waverley Capital und Times Bridge, der VC-Arm einer indischen Mediengruppe. Das Funding der App beläuft sich damit auf insgesamt 155 Millionen Euro (168,2 Millionen Dollar).

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Quelle: WELT/Lea Freist

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Webwelt & Technik – WELT

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Meditation App Headspace Closes On $93M Series C, Eyes Continued Global Expansion






Headspace, a mindfulness and meditation startup, announced this morning it raised $93 million in a Series C round, which includes $53 million in equity and $40 million in debt.

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Axios’ Kia Kokalitcheva broke the news.

Blisce/ led the equity financing, which included participation from new investors Waverley Capital and Times Bridge (the global investments and partnerships arm of The Times Group of India). Existing backers The Chernin Group, Spectrum Equity and Advancit Capital also pitched in.

The Series C round brings Santa Monica, Calif.-based Headspace’s total venture and debt raised since its inception in 2010 (was it really founded a decade ago?!) to $168.2 million, according to Crunchbase data. The company declined to disclose at what valuation the latest round was raised. It closed on a $36.7 million Series B in June 2017.

To rise above the hype around meditation, Headspace claims to be “the most science-backed digital mindfulness product in the market.” As an example of that, the company says it’s currently in progress on over 70 clinical research studies with institutions such as Carnegie Mellon University and Stanford University.

Over the years, it’s branched out from its consumer app into different product lines including “Headspace for Work,” its B2B segment that counts Starbucks, Adobe, Hyatt and GE among its 600 enterprise customers. It’s also offering “Headspace Health,” an effort to integrate mindfulness into health care. In general, the company says its goal is to help its users apply mindfulness to improve their health via content around stress, anxiety, sleep and focus, among other things.

Growth

Since its founding, Headspace said it has experienced over 62 million downloads in 190 countries and has more than 2 million paid subscribers.

In addition to growing its direct-to-consumer business,Headspace says it will continue to invest in its Headspace for Work segment, which has seen its revenue double year over year from 2017 to 2018 and most recently in 2019. It also plans to continue putting money into its health care segment. I’ve reached out for more specifics regarding its financials and will update this piece if I get them.

In 2019, the company launched localized versions of the app in French and German, and appointed former Apple executive Renate Nyborg as head of its European division to lead expansion in that region. Also last year, Headspace launched in Latin American Spanish and Brazilian Portuguese. It expanded into Asia through strategic relationships with partners such as The Times of India. The company plans to use its new capital in part to continue expanding internationally.

Investors talk

Alexandre Mars, founding partner of blisce/ said, Headspace’s aim with its offerings “resonates deeply with blisce/’s core belief that it is possible to both ‘Do Good’ while also building a strong business with sustainable growth.”

Rishi Jaitly, CEO of Times Bridge of India, notes that Headspace co-founder Andy Puddicombe began his mindfulness journey as a monk in India, and as such, he is “excited to bring things full circle through” a strategic partnership.

Of course, Headspace is not alone in the meditation app space. Last February, Calm announced the close of an $88 million Series B round that propelled it into unicorn status with a $1 billion valuation. In July, it announced a $27 million extension to that round.

Blog Roll Illustration: Li-Anne Dias







Organic LED manufacturing startup Kateeva slashed its staff, according to a filing with the state of California

Manufacturer of biodegradable menstral products closes a $900,000 seed round led by Maroon Venture Partners.

WeWork laid out a five-year plan on Tuesday, including goals to be free cash flow positive by 2022 and have $1 billion of free cash flow by 2024.

SiriusXM invests $75 million in SoundCloud to beef up product development and enhance services.

Source: Crunchbase News

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On The Heels Of An IPO: Startups And The ‘Sleep Economy’






If you’ve forgotten what it feels like to have a good night’s sleep, there is a new batch of companies that want to remind you how much their products can help.

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Companies like Casper and Tuft & Needle have plastered billboards around cities touting their promises, and while mattresses have been in the limelight with Casper’s recent IPO, a slew of other products are cropping up in what’s been coined as the “Sleep Economy.”

The “Sleep Economy”

“I think there’s much more awareness around the power of sleep and the impact of lack of sleep,” said Eric Hutchinson, co-CEO of Resident, the parent company of mattress brands including Nectar and DreamCloud.

The “sleep health” industry is estimated to be worth between $30 billion and $40 billion, and has historically grown about 8 percent each year, according to a 2017 report from consulting firm McKinsey & Co.

The industry can be split into three categories: ambience modification (mattresses, pillows, curtains, lighting, etc.), routine modification (things like sleep monitors, meditation, smart alarm clocks) and therapeutic treatment (sleep aids, apnea treatment devices, surgery, etc.), according to McKinsey.

“Sleep in general is at a premium right now,” Gravity Blanket co-founder and CEO Mike Grillo said in an interview with Crunchbase News. “I think the notion that you could purchase a product that is demonstrated to improve your sleep is very attractive to people. It’s an easy first step.”

Gravity Blanket raised more than $4 million through a Kickstarter campaign in 2017. In addition to its signature weighted blankets, it offers products like weighted sleep masks, aromatherapy pillows, and a CBD line with melatonin and chamomile.

Most of the sleep product market in the past has been filled with pharmaceutical products, sleep aids like Ambien, Grillo said. But he expects to see more physical products that aren’t pharmaceuticals or mattresses gaining traction with consumers.

And with new markets (and potential products) comes inventiveness and fresh startups.

Gravity Blanket is pushing forward with new products and will be coming out with a line of cooling sheets, weighted apparel and a sleep serum in collaboration with a beauty company in the future.

“The mattresses have given birth to this direct-to-consumer economy … but the emergence of companies like Calm and Headspace have made wellness really en vogue,” Grillo said. Meditation apps have also attracted venture dollars, with Calm raising about $143 million in funding, according to Crunchbase, and Headspace bringing in about $75 million.

Gravity sees itself more in the space of wellness than the home space, Grillo said, and the company has collaborated with Calm for a line of weighted blankets, which includes a one year subscription to the meditation app.

Resident co-CEO Hutchinson pointed to other secondary products like pillows, sheets and adjustable bases as a growing opportunity. They’re replaced more frequently than a mattress, which typically has a life of eight to 10 years, but also important for a good night’s sleep.

The rise of the internet made information more accessible, and made “shopping for mundane products enjoyable” Hutchinson said.

And what better market than sleep-deprived consumers ready and willing to pay for some help.

Illustration Credit: Li-Anne Dias







Netskope, a cloud security company, has raised $340 million in a Series G round led by Sequoia Capital Global Equities.

A look at some of the mid-sized startup hubs, which despite lower amounts, keep steady pace with funding rounds.

Latin American startups, which received record-breaking levels of venture capital in 2019, are looking at Spain as a gateway to the European market.

Landing, a flexible long-term leasing company formed by Shipt founder Bill Smith, reaches $45 million in funding with latest raise.

Source: Crunchbase News